Imparare da soli


Può un buco nel muro cambiare i paradigmi dell’apprendimento (e diventare impresa commerciale)?  Un’esperimento iniziato dieci anni fa ci racconta uno straordinario esempio di auto-organizzazione nel campo dell’apprendimento.

In India, grazie ad una iniziativa di HiWEL (Hole-in-the-wall Educational Ltd) i bambini hanno sperimentato con successo l’auto-organizzazione e la condivisione di informazioni, capacità o competenze che spesso fanno parte dei programmi formativi dei manager d’azienda. Ritu Dangwal, uno psicologo di HiWEL, ci racconta di bambini semi-scolarizzati che hanno assorbito le competenze del computer senza alcun intervento da parte degli adulti. “Tutto quello che abbiamo fatto è stato ritagliare un foro rettangolare in un muro in una baraccopoli, mettere un computer, installare una telecamera. Poi abbiamo visto le cose succedere “, racconta. Entro un mese, i bambini che vivevano nella zona avevano imparato a destreggiarsi in giro per file e cartelle, siti web aperti e giochi pre-caricati. “Chiamavano le cartelle Almirahs (armadi), il cursore è stato ribattezzato un Sui (ago), e la clessidra è stata Shivji ka dumroo (Il tamburo di Shiva),” dice Dangwal. “Durante i test sono stati abili nell’eseguire compiti specifici, come trovare e avviare singoli programmi e navigare sul sito Disney.”

Dangwal accredita a Sugata Mitra, scienziato emerito del NIIT Ltd e ora professore all’Università di Newcastle, la “scoperta” di Hole-in-the-wall. Mitra ha testato le sue idee sull’apprendimento senza supervisione e informatica nella zona Kalkaji Delhi nel 1999. Incoraggiato dai risultati, ha portato i computer a Shivpuri nel Madhya Pradesh e Madantusi in Uttar Pradesh.

Nel 2001, l’International Finance Corp. ha unito le mani con NIIT per creare HiWEL. Oggi, diversi “angoli del computer”, chiamati learning stations, sono germogliati a Delhi e in luoghi lontani come l’Africa. Geetha Devi, preside della scuola di Kalkaji, che era contrario alla prima “stazione di apprendimento”, dice che gli studenti hanno iniziato a prestare più attenzione in classe per l’iniziativa.

Zenaab, 18 anni, che fu tra i primi utenti delle stazioni di apprendimento, sostiene che l’iniziativa l’ha resa una studentessa più fiduciosa. “Avevo otto anni quando ho iniziato a giocare con questo … Adesso vedo che anche gli ultimi della fila si fanno avanti e non si sentono intimiditi da altri studenti. ”

Dangwal sostiene che, più che un successo di alfabetizzazione informatica sia la metodologia di insegnamento ad aver avuto un grande impatto. Normalmente si vedono 20-30 bambini correre attorno al computer; successivamente solo alcuni prendono l’iniziativa di giocherellare con i comandi. Qualsiasi cosa questi hanno imparato viene poi trasferito ad altri che iniziano testare le proprie capacità. “Fondamentalmente, hanno imparato l’auto-organizzazione e la condivisione di informazioni e questo è il successo di questa tecnica.”

da http://www.livemint.com/2010/10/10224341/A-holeinthewall-approach-to.html

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